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欧洲供应链成本低在何处?

有一个现象非常值得关注,那就是尽管中国拥有较低的人力、运输等成本,但与德国等欧洲发达国家相比,中国的供应链成本却远远高于欧洲平均水平。在欧洲多数国家,物流成本占GDP总额不到10%,而在中国,物流成本虽然这几年有所下降,但2010年社会物流总费用仍占GDP总额的17.8%。那么,欧洲供应链的成本为何比中国低?又低在何处呢?

  上下游衔接紧密

  首先,欧洲物流企业和供应链上游企业的衔接紧密。欧洲的生产制造企业非常注重供应链环节。尽管欧洲第三方物流非常发达,但生产型企业还是会将物流看成企业自身的有机组成部分。这种有机性体现在很多方面,但最主要的还是体现在上下游的传导上。以2008年的全球金融危机为例,生产制造企业受到了重创,很多企业开始召集下游的物流企业商讨对策。这样原本直接施加在生产制造企业身上的压力被均匀地释放到了整个供应链环节,从上游的原料供应商到下游的第三方物流企业,这种压力被均匀地传导并稀释,整个供应链上的成本在很短时间内就得到了明显压缩。在德国,如果遇到了成本压力,生产制造企业与物流企业间很少出现相互抱怨的情况,而是第一时间进行沟通并寻求解决办法。
  其次,得益于供应链环节的紧密衔接。欧洲供应链的效率非常高,高效率的供应链使物流成本能够得到有效控制。在德国,很多物流企业和生产制造企业会在中间环节建立很多节点,并通过这些节点进行信息的共享和交换。通过实时的信息共享,物流企业会根据上游企业的需求变化来及时调整物流配送策略,甚至可以实现在航空、公路、铁路、水运等各个途径的自由切换,在提高运输效率的同时降低物流成本。与此同时,欧洲很多机械生产企业通过与物流企业的系统合作,形成信息交换体系,即使在装货和卸货的时候,物流企业仍然能够同时进行其他的操作。由于装配货物时间成本和所耗费的人力成本都降到了最低,物流公司能够节约大概20%的成本,而这也会让上游企业从中得到实惠。物流公司通过数据传输,将运输情况及时传递给生产企业,生产企业可以在第一时间得到产品的运输信息,并对自身的生产操作进行优化,这也使生产企业的物流成本降到了最低。这种情况在中国则截然相反:很多运输企业因为运输形式不同被分割成铁路运输、卡车运输和远洋运输等,势必影响物流效率,而这种低效率必然导致高昂运输成本的产生。

  透明化的供应链

  欧洲供应链环节的透明度要远远高于中国。在整个供应链环节中,做到各个环节透明化对于降低供应链成本至关重要。在合作之前,生产制造企业会将自己的各个环节进行竞标,通过公开透明的方式遴选自己的物流供应商。在确立了合作关系后,生产企业会与物流合作企业共享各项信息,包括原材料的采购运输、零配件以及成品、半成品的调度运输等。
  以欧洲某木材生产企业为例。该企业通过物流管理软件以确保物流信息的透明。物流需求信息上传到系统后,约有60多家经登记核准的物流企业通过对接的系统及时了解到需求信息,并根据自身情况提出请求并进行竞标。生产企业的物流诉求和物流需求的透明化,一方面可以为生产企业在短时间内最大限度地积聚物流资源;另一方面,物流企业也可以根据情况进行合理的运力规划和设计。通过这家企业的实践证明,使用透明的物流管理系统,物流公司和生产企业都节约了大约10%的成本。
  在中国,很多生产企业和物流企业之间在业务洽谈时经常会出现讨价还价的情况。生产企业通过讲价将物流企业的服务价格压到最低,而物流企业却想尽办法通过提高自己的服务价格以获取更大的利润空间。在这种情况下,双方处于一个对立面。但在欧洲,这种情况基本不会发生,物流企业和上游生产企业之间一旦见面,会立刻形成一种利益共同体似的关系,双方讨论的内容不是服务价格,而是采用什么方式才能将物流费用降到最低,物流企业往往会站在专业的角度提出降低自身成本的办法。
  事实上,并不是中国的企业做不到这一点,而是因为在生产型企业和物流企业中间存在着一些不愿意被外界看到的“模糊地带”,无法做到整体信息的共享。在中国,物流企业一方面想努力为生产企业降低物流成本;但另一方面,企业的供应商是谁、供应商的供应商又是谁都不知道,更不用说融入整个供应链去谋求降低流通成本了。
  总体来讲,中国近年来在交通运输基础设施上取得的成绩是有目共睹的,与之相匹配的软件却有待于进一步改善和提高。此外,中国目前绝大多数的中小企业经营较为混乱,这也在一定程度上增加了降低供应链成本的难度。